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Podría existir vida microbiana en Marte

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Podría existir vida microbiana en Marte
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Misiones desde arriba y en la superficie han estado buscando vida en Marte durante años. Pero hay una pregunta importante que vale la pena formular, en medio de esta búsqueda vital: si la vida alguna vez prosperó allí.

¿Cuánto tiempo podrían sobrevivir incluso los microorganismos extremos en las duras condiciones actuales de Marte? ¿Y dónde podrían sobrevivir mejor? Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Moscú Lomonosov acaba de publicar su respuesta a esas preguntas.

El documento, publicado hoy en la revista Extremophiles, se centró en los microbios naturales en las rocas sedimentarias del permafrost del Ártico, uno de los mejores análogos que tenemos con el regolito marciano aquí en la Tierra.

Los microbios fueron expuestos a condiciones similares a las de Marte, como radiación gamma intensa (10.000.000 rads [100 kilograys]), temperaturas y presiones extremadamente bajas (-58 F [-50 C]; 1 Torr [133 Pascales]) y deshidratación.

¿Cual es el resultado?

Un gran número de microbios sobrevivieron al duro clima simulado de Marte, generando esperanzas de que los microbios en el Planeta Rojo también pudieran sobrevivir dentro del regolito helado lo suficientemente bien como para buscar robots o, algún día, científicos humanos los recuperen.

El estudio se realizó utilizando una cámara de clima constante y, según subrayan los autores, comunidades naturales de microbios, en lugar de cultivos puros. El estudio de las comunidades naturales permite una mejor comparación con la realidad, permitiendo una mayor biodiversidad y aumentando las similitudes del grupo estudiado con cualquier microbio potencialmente en Marte.

Los resultados del estudio indican la posibilidad de una crioconservación prolongada de microorganismos viables.

Los resultados del estudio indican la posibilidad de una crioconservación prolongada de microorganismos viables. Foto: fuentes.

“En pocas palabras, hemos realizado un experimento de simulación que cubrió bien las condiciones de la crioconservación en el regolito marciano”, dijo Vladimir S. Cheptsov, estudiante de posgrado de la Facultad de Ciencias del Suelo de Lomonosov MSU, del Departamento de Biología del Suelo, en un comunicado de prensa.

“Los resultados del estudio indican la posibilidad de una crioconservación prolongada de microorganismos viables”, afirmó Cheptsov.

Aumento en la población de bacterias

Después de la irradiación, el recuento total de células bacterianas procarióticas y metabólicamente activas siguió siendo el mismo, aunque los tipos de bacterias más dominantes en las muestras habían cambiado.

Un aumento en una población particular de bacterias del género Arthrobacter, sugiere que estas bacterias pueden ser las más resistentes a las duras condiciones introducidas.

Este estudio es notable, especialmente por el hecho de que ningún estudio previo ha encontrado procariotas vivos después de dosis de radiación de 8.000.000 rads (80 kGy), más baja que la dosis utilizada en este estudio.

Esta es la primera vez que se ha demostrado que los microbios sobreviven niveles tan altos de radiación gamma; posiblemente debido a la biodiversidad de la muestra natural.

¿Y la radiación?

“Teniendo en cuenta la intensidad de la radiación en el regolito de Marte; los datos obtenidos por nosotros permiten suponer que los hipotéticos ecosistemas de Marte; podrían conservarse en estado anabiótico en la capa superficial del regolito (protegido de los rayos UV); durante al menos 1.3 “, dijo Cheptsov.

“A 2 millones de años, a una profundidad de dos metros por no menos de 3,3 millones de años; ya una profundidad de cinco metros por al menos 20 millones de años”, agregó.

Teniendo en cuenta la intensidad de la radiación en el regolito de Marte; los datos obtenidos por nosotros permiten suponer que los hipotéticos ecosistemas de Marte; podrían conservarse en estado anabiótico en la capa superficial del regolito.

Teniendo en cuenta la intensidad de la radiación en el regolito de Marte; los datos obtenidos por nosotros permiten suponer que los hipotéticos ecosistemas de Marte; podrían conservarse en estado anabiótico en la capa superficial del regolito. Foto: fuentes.

Ese es un buen y largo tiempo para que la vida sobreviva, aumentando dramáticamente las posibilidades de que algún día; podamos encontrar lo que estamos buscando en el suelo rojo helado de Marte.

Añadió que el estudio no solo tiene que aplicarse a Marte. A medida que las búsquedas de vida en todo nuestro sistema solar, en particular en lunas heladas; aumentan estos resultados “también pueden aplicarse para evaluar la posibilidad de detectar microorganismos viables; en otros objetos del sistema solar y dentro de pequeños cuerpos en el espacio exterior”; señaló el investigador.

ACN/Astronomy magazine/@AstronomyMag/Nasa

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Desde este lunes el kilogramo dejará de pesar un kilo

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Este 20 de mayo, se implementará la nueva definición del kilogramo, el kelvin, el ampere y el mol; tal como se acordó en noviembre del año pasado, durante la Conferencia General de Pesos y Medidas, que tuvo lugar en Francia.

De esta forma, el kilo ya no será calculado como se había hecho por más de 120 años, con una pesa creada en el siglo XIX. Ahora, será medido de manera cuántica, lo que brindará una mejor precisión a la investigación científica.

De la misma forma que la redefinición del segundo en 1967, ayudó a mejorar las comunicaciones en todo el mundo gracias a avances como el GPS e Internet. Los expertos aseguraron, que el cambio en el kilogramo es bueno para la tecnología; el comercio minorista y la salud, aunque probablemente no afectará demasiado al precio del pescado.

El kilo dejará de ser un kilo

El kilogramo, ha sido definido desde 1889 por una brillante pieza de platino-iridio guardada en París. Todas las medidas modernas de masa pueden retrotraerse hasta allí; desde los microgramos de los medicamentos hasta los kilos de manzanas y peras; incluidas las toneladas de acero o cemento.

El problema es que el “prototipo internacional” del kilogramo no pesa siempre lo mismo. Incluso, a pesar de estar resguardado dentro de las tres campanas de cristal; se llena de polvo, se ensucia, y es afectado por la atmósfera también. A veces, realmente necesita un buen lavado.

¿El cambio de medida del kilo afectará nuestra vida cotidiana?

Este cambio no será significativo. No afectará la vida cotidiana porque la variación del peso del kilogramo; va a ser de 0,00000001 y en las demás mediciones será similar.

ACN/El Comercio/El Nacional/Foto: Referencial

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