Antiguo Loro descubierto en Nueva Zelanda tenía 1 metro de altura
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Antiguo Loro descubierto en Nueva Zelanda tenía 1 metro de altura

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Antiguo Loro descubierto en Nueva Zelanda tenía 1 metro de altura
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Fue descubierto un loro gigante, que vagaba por Nueva Zelanda hace unos 19 millones de años, tenía una altura de 1 metro (3 pies 2 pulgadas), más de la mitad de la altura promedio de un ser humano actual.

Los restos del loro, fueron encontrados cerca de St. Bathans, en la región sur de Nueva Zelanda de Otago.

Dado su tamaño, se cree que el loro no volaba y era carnívoro, a diferencia de la mayoría de las aves de hoy.

Un estudio de la antigua ave, fue publicado el martes en la revista Biology Letters.

Con un peso de poco más de una piedra grande (7 kg), el pájaro habría sido dos veces más pesado que el kākāpo, la especie de loro anteriormente considerada la más grande conocida.

Loros gigantes

«No hay otros loros gigantes en el mundo», dijo a la BBC el profesor Trevor Worthy, paleontólogo de la Universidad de Flinders en Australia y autor principal del estudio. «Encontrar uno es muy significativo».

Los paleontólogos, han denominado a la nueva especie “Heracles inexpectatus” en reconocimiento de su tamaño y fuerza inusuales.

Los huesos, que inicialmente se creía que pertenecían a un águila o un pato, se mantuvieron almacenados durante 11 años hasta principios de este año, cuando un equipo de paleontólogos los reanalizó.

El profesor Worthy, dijo que uno de sus estudiantes se encontró con los huesos del loro por casualidad; en su laboratorio durante un proyecto de investigación.

Especie de superloro

El pico del loro habría sido tan grande que «podría abrir de par en par cualquier cosa que quisiera», dijo Mike Archer; de la Universidad de Paleontología de Nueva Gales del Sur.

El profesor indico a la agencia de noticias AFP, que el loro «bien pudo haber comido más que los alimentos convencionales de los loros; tal vez incluso otros loros».

Sin embargo, debido a que el loro no tenía depredadores, es poco probable que fuera agresivo, dijo el profesor Worthy a la BBC.

Con información de: ACN|BBC|AFP

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Encuentran en la antártida polvo interestelar de una antigua supernova

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Encuentran en la antártida polvo interestelar de una antigua supernova
Foto: fuentes.
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Científicos alemanes, han encontrado polvo cósmico en la nieve de la antártida que probablemente se originó en una supernova distante hace millones de años.

El viaje interestelar del polvo finalmente llevó el material a la Tierra, donde los investigadores los descubrieron en la nieve acumulada en el polo sur.

Este polvo, se destaca porque contiene un isótopo de hierro llamado hierro-60, que comúnmente es liberado por supernovas pero es muy raro en la Tierra (Los isótopos son versiones de elementos que difieren en la cantidad de neutrones en sus átomos).

En la búsqueda de polvo espacial evasivo, los científicos analizaron más de 1.100 libras. (500 kilogramos) de nieve superficial que recolectaron de una región de la Antártida a gran altitud, cerca de la estación alemana de Kohnen.

En ese lugar, la nieve estaría mayormente libre de contaminación del polvo terrestre, informaron los investigadores en un nuevo estudio.

Encuentran en la antártida polvo interestelar de una antigua supernova. Foto: fuentes.

Encuentran en la antártida polvo interestelar de una antigua supernova. Foto: fuentes.

Hierro-60: la marca de una supernova

Luego, los investigadores enviaron la nieve aún congelada a un laboratorio en Munich, donde fue derretida y filtrada para aislar las partículas de polvo que podrían contener rastros de material desde el espacio.

Cuando los científicos examinaron el polvo incinerado con un espectrómetro de masas acelerador, detectaron el raro isótopo de hierro 60, una reliquia de una antigua supernova.

El espacio es un lugar polvoriento, rico en partículas expulsadas por supernovas y desprendidas de planetas, asteroides y cometas.

Nuestro sistema solar está pasando actualmente a través de una gran nube de polvo espacial conocida como la Nube Interestelar Local (LIC), y los granos de esta nube que se encuentran en la Tierra podrían revelar mucho sobre cómo nuestro sol y sus planetas interactúan con el polvo cósmico.

Para averiguar si el polvo espacial provenía de una supernova distante, los científicos primero tuvieron que descartar si se originó dentro de nuestro sistema solar.

El polvo irradiado por los planetas y otros cuerpos puede contener hierro-60, pero la exposición a la radiación cósmica también crea otro isótopo: el manganeso-53.

Así que los investigadores, compararon las proporciones de hierro 60 y manganeso 53 en los granos antárticos, descubriendo que la cantidad de manganeso era mucho menor de lo que hubiera sido si el polvo fuera local.

¿Cómo supieron que el polvo no se originó en la Tierra?

Puede haber existido hierro-60 en nuestro planeta durante las etapas iniciales de su formación, pero este isótopo raro hace mucho que se descompuso en la Tierra, escribieron los investigadores en el estudio.

Las pruebas de bombas nucleares podrían haber creado y dispersado el hierro-60 en todo el planeta, pero los cálculos mostraron que la cantidad del isótopo producido por tales pruebas habría sido mucho menor; que la cantidad de hierro-60 encontrada en la nieve de la Antártida.

El hierro-60 también se produce en reactores nucleares; sin embargo, la cantidad de isótopos que generan los reactores es «insignificante»; y se limita a los reactores donde se fabrica, dijeron los científicos.

Solo pudo venir de una antigua supernova

Hasta la fecha, incluso los accidentes nucleares graves, como el desastre de la central nuclear de Fukushima ocurrido en 2011; no introdujeron hierro-60 en el medio ambiente en cantidades mensurables, según el estudio.

Anteriormente, el hierro-60 en la Tierra se había encontrado solo en antiguos depósitos de aguas profundas o en rocas que se originaron en el espacio, «como meteoritos o en la luna»; informaron los científicos en línea el 12 de agosto en la revista Physical Review Letters.

«Al descartar fuentes terrestres y cosmogénicas [formadas por rayos cósmicos], concluimos que hemos encontrado, por primera vez, hierro-60 reciente con origen interestelar en la Antártida», escribieron los investigadores.

Con información de: ACN|FoxNews|Redes

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