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Scott Kelly el astronauta que rejuveneció en el espacio

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La NASA, acaba de divulgar los resultados de su mayor investigación; sobre como el cuerpo de astronautas responde a las misiones prolongadas en el espacio; a través del llamado «Estudio de los gemelos» o Twin Study.

El estudio publicado en la revista Science; es crucial para comprender el impacto en el cuerpo humano de futuras misiones a Marte.

Los científicos analizaron los cambios experimentados por el astronauta Scott Kelly; durante 340 días en la Estación Espacial Internacional (EEI) entre 2015 y 2016. Los datos, se compararon con los de su hermano gemelo Mark, que permaneció en la Tierra.

Numerosos controles

Los hoy astronautas retirados de la NASA, fueron sometidos a numerosos controles antes; durante y después de la misión de Scott, que tenía 52 años durante la misma, y cuyas muestras fueron enviadas a la Tierra. Para ello, más de 80 expertos de 12 universidades; formaron 10 equipos de trabajo para analizar la información.

Algunos de los resultados eran esperados, como la pérdida de densidad ósea, alteraciones en la microbiota; aumento en marcadores de inflamación y cambios en la estructura del globo ocular. Pero Scott Kelly, también experimentó cambios genéticos que los científicos no han logrado explicar.

«Más joven en el espacio»

Una de las grandes sorpresas fue el cambio en los telómeros, los extremos de los cromosomas; que aseguran su replicación correcta durante la división celular. Se sabe, que estos extremos se acortan como resultado del estrés, y están relacionados con el envejecimiento.

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. Fue sorprendente para los científicos que se produjo un alargamiento en los telómeros de Scott Kelly mientras estaba en el espacio. Foto: NASA Image caption

Los telómeros, se acortan a medida que envejecemos, y eso aumenta el riesgo de enfermedades de mayor incidencia; en personas mayores como problemas cardiovasculares y algunos tipos de cáncer. Pero en el caso de Scott, los telómeros en sus glóbulos blancos se alargaron durante su estadía en el espacio.

La encargada del equipo, que analizó los biomarcadores relacionados con la edad, Susan M. Bailey; de la Universidad estatal de Colorado, señaló que «fue realmente sorprendente» constatar que se produjo ese alargamiento.

Bailey bromeó, que este cambio en los telómeros «no puede ser visto como una fuente de juventud; que haga que la gente espere vivir más cuando está en el espacio».Por otra parte, tras el regreso de Scott a la Tierra, sus telómeros sufrieron un rápido acortamiento.

Los telómeros del astronauta son más cortos ahora que antes de la misión; lo que podría aumentar el riesgo de un envejecimiento más rápido.

Cambios epigenéticos

También, se registraron cambios significativos en la expresión de genes o epigenética; que refleja cómo el cuerpo reacciona a las presiones de su ambiente.

Los científicos observaron en Scott, modificaciones en la expresión de genes; que ayudan al cuerpo a producir energía y de genes relacionados con el sistema inmunológico. Más del 90% de esos genes, volvieron a la normalidad seis meses después de que el astronauta regresó a la Tierra.

ACN astronáutas

Zanahorias flotantes. Los cambios en la dieta, la microgravedad y el aumento en la radiación son algunas de las condiciones que enfrentan los astronautas en la Estación Espacial Internacional. Foto: NASA Image caption

Pero «un pequeño porcentaje de genes relacionados con el sistema inmunológico y la reparación de ADN; no volvieron a sus niveles de base anteriores», señaló la NASA.

Los investigadores, no saben cuál es la explicación, ya que es muy difícil aislar la variable responsable; entre todas las condiciones «anormales» que enfrentan los astronautas en el espacio; como por ejemplo, microgravedad, cambios en la dieta, mayor estrés por vivir en un espacio cerrado; y mayor exposición a la radiación, entre otros.

«Es mucho lo que aún debemos comprender»

Más allá de los cambios en los telómeros y la expresión genética; el cuerpo de Scott Kelly pareció adaptarse bien al espacio. Su sistema inmunológico, respondió según lo esperado cuando recibió una vacuna contra la gripe;mientras estaba en la Estación Espacial Internacional.

ACN hermanos gemelos

Algunos de los cambios experimentados por Scott Kelly (izq) se revirtieron tras su regreso a la Tierra.
Foto: NASA Image caption.

 

La NASA señaló además, que un buen funcionamiento del sistema inmunológico; es fundamental para proteger a los astronautas de microbios durante misiones prolongadas.

«Dado que la mayoría de las variables biológicas y de salud humana se mantuvieron estables o volvieron al nivel base; esos datos sugieren, que la salud humana puede mantenerse en su mayor parte durante este periodo (un año) de vuelo espacial»; señaló un comunicado de la Universidad de Texas, que participó en el estudio.

«Es tranquilizador saber que cuando vuelvas a casa las cosas serán, en gran medida, como antes»; señaló en conferencia del prensa el biólogo Mike Snyder de la Universidad Standford, uno de los autores del estudio.

Cuando el cuerpo se enfrenta a un ambiente estresante se producen cambios; por ejemplo, «el sistema inmunológico está activado», agregó el científico.

ACN globo ocular

La NASA monitorea la visión de los astronautas en el espacio debido a cambios en la estructura del globo ocular. Foto: NASA Image caption

Jennifer Fogarty, científica del Programa de Investigación Humana del Centro Espacial Johnson de la NASA; afirmó que «el estudio de los gemelos demostró como el cuerpo se adapta y permanece resiliente; incluso luego de pasar casi un año en la Estación Espacial Internacional».

Agregó, que «es mucho lo que aún debemos comprender sobre como reacciona el cuerpo en el espacio. Los datos que obtuvimos en el estudio de los gemelos serán analizados durante años».

 

ACN/BBC/Foto:BBC

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Bill Gates: «La humanidad no está lista para una nueva pandemia»

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Bill Gates, el fundador de Microsoft, está convencido que la humanidad no está preparada para hacer frente a una nueva pandemia, a menos que se hagan esfuerzos, entre otras cosas, para crear vacunas contra la COVID-19 más rápidamente.

A través de un nuevo informe de la Fundación Bill y Melinda Gates, el filántropo afirma estar «un poco preocupado porque se está prestando menos atención de la que esperaba a la preparación para responder a la pandemia».

Mediante un exhaustivo análisis de los avances mundiales en el acceso a las vacunas, la reducción de la pobreza y otros problemas sanitarios; el informe señala que la pandemia de COVID-19 ha provocado un importante retroceso en las tasas de vacunación infantil sistemática.

Qué es lo que preocupa a Bill Gates con respecto a una nueva pandemia

Esta situación de la vacunación amplió la brecha educativa entre las naciones ricas y las pobres. También aumentó las desigualdades en el acceso a los servicios sanitarios.

Por otro lado, el informe de la fundación de Melinda y Bill Gates pide a los líderes mundiales que realicen las inversiones a largo plazo necesarias para desarrollar y fabricar vacunas y mejorar las infraestructuras de salud pública, especialmente en los países de bajos ingresos.

«La única solución real a este problema es tener fábricas que puedan producir suficientes dosis de vacunas para todo el mundo en 100 días. Es factible», afirma Gates.

En conversación con los medios de comunicación, el director ejecutivo de la Fundación Gates, Mark Suzman, ha afirmado que la mayoría de los países ricos, mayoritariamente vacunados, recuperarán la renta per cápita anterior a la crisis «este año».

Mientras que, por el contrario, dos tercios de los países en desarrollo seguirán por debajo de sus indicadores de 2019 y algunos de ellos «se enfrentarán a muchos más años antes de volver a los niveles de 2019», señaló Suzman.

Por último, Suzman concluyó que las consecuencias económicas de la pandemia también ralentizarán el progreso hacia la igualdad de género, tanto en las naciones pobres como en las ricas, ya que las mujeres se han visto afectadas de forma desproporcionada por la crisis.

«En todo el mundo se han perdido 13 millones de puestos de trabajo más para las mujeres que para los hombres»; explicó Suzman. «Las mujeres también soportan la mayor parte de las responsabilidades de cuidado tanto en el mundo rico como en el pobre».

ACN/ RT Español

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