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Razón por la que la lluvia huele tan bien

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¿Cual es la razón por la que la lluvia huele tan bien?… Nuestra alegría por sentir que cae agua del cielo;  después de un largo período de clima seco;  contribuye a que la lluvia nos huela tan bien. Detectar el aroma a lluvia ha sido objetivo de científicos y perfumistas;  pero, en realidad, también hay algo de química involucrada en ese efecto.

Bacterias, plantas e incluso rayos;  pueden tener que ver en ese agradable olor a aire limpio y tierra húmeda;  que experimentamos después de una tormenta eléctrica.

Detectar el aroma a lluvia ha sido objetivo de científicos y perfumistas.

Conocido como petricor, este aroma ha sido perseguido por científicos;  e incluso perfumistas por su gran atractivo.

  

Tierra húmeda

Bautizado por dos investigadores australianos en la década de 1960;  esta fragancia cálida y terrenal que experimentamos cuando la lluvia golpea el suelo seco;  es producida por bacterias.

Presente en la mayoría de los suelos saludables;  las bacterias Streptomyces se utilizan para crear antibióticos comerciales.

«Estas criaturas abundan en el suelo», explicó el profesor Mark Buttner, jefe de microbiología molecular del Centro John Innes.

«Entonces, cuando dices que huele a tierra húmeda;  en realidad lo que estás oliendo es una molécula producida por cierto tipo de bacteria», dijo a la BBC.

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Esa molécula, conocida como geosmina;  es producida por el Streptomyces (un grupo de actinobacterias, el género más extenso).

Sirve para crear antibióticos

Presente en la mayoría de los suelos saludables;  estas bacterias también se utilizan para crear antibióticos comerciales.

Las gotas de agua que golpean el suelo hacen que la geosmina se libere en el aire;  y en consecuencia, sea mucho más abundante después de la lluvia.

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«Muchos animales son sensibles a ella, pero los seres humanos son extremadamente sensibles»;  agregó el profesor Buttner.

Según expertos, el olor es detectado por los humanos;  incluso cuando se diluye en partes;  en el rango de los mil millones.

Isabel Bear y RG Thomas, los primeros investigadores en nombrar el olor como petricor;  descubrieron que en la década de 1960 ya era capturado para venderse;  bajo el nombre de matti ka attar, en Uttar Pradesh, India.

Ahora, la geosmina se está volviendo más común como ingrediente para perfumes.

«Es un material realmente potente y huele como el concreto cuando llega la lluvia»;  dijo la perfumista Marina Barcenilla. «Hay algo muy primitivo y muy primario en este olor».

«Incluso, cuando se diluye enpartes en el rango de los mil millones;  [los humanos] aún pueden detectarlo», agregó.

Sin embargo, también tenemos una extraña relación con la geosmina;  mientras que nos sentimos atraídos por su aroma, a muchos no nos gusta su sabor.

La geosmina es la responsable del sabor terroso de la remolacha.

A pesar de que no es tóxico para los humanos;  una cantidad mínima puede ahuyentar a las personas cuando la detectan en el agua mineral o el vino.

«No sabemos por qué no nos gusta la geosmina», comentó el profesor Jeppe Lund Nielsen;  de la Universidad de Aalborg, Dinamarca.

«No es tóxico para los humanos en los rangos típicos encontrados;  pero de alguna manera lo asociamos con algo negativo», agregó.

La historia del término

La palabra ‘petricor’ fue acuñada por los científicos Isabel Joy Bear y Richard Thomas;  en su artículo Nature of Argillaceous Odor (Naturaleza del olor arcilloso);  publicado en la revista Nature en 1964.

La palabra viene del griego petros, que significa «piedra», e icor, que significa «el fluido que fluye en las venas de los dioses».

La geosmina es la responsable del sabor terroso de la remolacha.

Plantas

Según el profesor Nielsen, las investigaciones también indican que la geosmina podría estar relacionada con los terpenos, la fuente de la fragancia en muchas plantas.

Los terpenos son comúnmente producidos por coníferas como el pino.

La lluvia podría provocar estas fragancias, según el profesor Philip Stevenson, un líder de investigación en el Real Jardín Botánico de Kew, Inglaterra.

«A menudo, los químicos vegetales que huelen agradable se producen en los pelos [tricomas] de las hojas… y la lluvia puede dañarlos, liberando los compuestos».

«La lluvia también puede romper el material vegetal seco, liberando sustancias químicas de forma similar a cuando se trituran hierbas secas, y el olor se vuelve más fuerte», dijo a la BBC.

Los períodos muy secos también pueden hacer más lento el metabolismo de las plantas, con una lluvia renovada que le da un golpe inicial y hace que las plantas liberen un aroma agradable.

La lluvia filtra gran parte del polvo, aerosoles y otras partículas, ayudando también al buen olor que tiene la lluvia.

Las tormentas eléctricas también tienen una función al crear el aroma limpio y penetrante del ozono, causado por los rayos y otras descargas eléctricas en la atmósfera.

La profesora Maribeth Stolzenburg de la Universidad de Misisipi, Estados Unidos, explica: «Además del rayo, la tormenta eléctrica, y especialmente la lluvia, mejoran la calidad del aire. Gran parte del polvo, aerosoles y otras partículas se filtran por la lluvia y el aire se despeja».

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Derechos de autor de la imagenSCIENCE PHOTO LIBRARY

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¡Atentos! Planetas gigantes realizarán conjunción única en los últimos 800 años

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Planetas gigantes realizarán conjunción única en los últimos 800 años
Foto: Fuentes.
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Los dos planetas más grandes del sistema solar, Júpiter y Saturno, que han fascinado a los astrónomos durante cientos de años, realizarán un conjunción astronómica extraordinaria el próximo mes, un evento que no ha ocurrido desde hace 800 años.

Los dos gigantes gaseosos, darán un espectáculo celestial que no se había visto desde la Edad Media: se verán como un planeta doble.

La rara conjunción planetaria, ocurrirá después del ocaso del próximo lunes 21 de diciembre de 2020, marcando así el inicio del solsticio de invierno en el hemisferio norte, temporada en que las noches serán mas largas y los días mas cortos.

Planetas gigantes tendrán una conjunción única en 800 años

«Las alineaciones entre estos dos planetas son bastante raras, ocurren una vez cada 20 años aproximadamente, pero esta conjunción es excepcionalmente rara, debido a lo cerca que se verán los planetas entre sí», dijo el astrónomo de la Universidad Rice, Patrick Hartigan, en un comunicado.

«Tendríamos que retroceder hasta justo antes del amanecer del 4 de marzo de 1226, para ver una alineación similar en el pasado cercano, entre estos gigantes del sistema solar el cielo nocturno», agregó Hartigan.

Según reporta el observatorio astronómico de la Universidad de Rice, entre el 16 y el 25 de diciembre de 2020, los dos planetas estarán separados por una distancia menor al diámetro de una luna llena, siendo fácilmente identificables como dos puntos excepcionalmente brillantes en el cielo nocturno.

Diagrama de la conjunción planetaria entre Júpiter y Saturno. Cortesía de Patrick Hartigan (Universidad de Rice).

Diagrama de la conjunción planetaria entre Júpiter y Saturno. Cortesía de Patrick Hartigan (Universidad de Rice).

Júpiter y Saturno se verán como un planeta «doble»

«En la noche de mayor aproximación, el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados solo por una quinta parte del diámetro de la luna llena», explicó Hartigan. «Para la mayoría de los espectadores de telescopios, cada planeta y varias de sus lunas más grandes serán visibles en el mismo campo de visión durante la misma noche».

Este peculiar evento celestial, podrá ser observado desde cualquier lugar de la tierra, pero Hartigan señaló que cuanto más al norte está alguien, menos tiempo tendrá para apreciar el evento debido a la declinación de las órbitas de los planetas respecto al plano de la eclíptica.

Los entusiastas de este tipo de eventos astronómicos deberían intentar a toda costa esta conjunción planetaria el próximo mes o se la perderán de por vida, porque se espera que no vuelva a ocurrir algo similar hasta el 15 de marzo del año 2080 y posteriormente después del año 2400, explicó el astrónomo Patrick Hartigan.

[Fuentes]: ACN | Fox News | Redes

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