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Podría existir vida microbiana en Marte

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Podría existir vida microbiana en Marte
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Misiones desde arriba y en la superficie han estado buscando vida en Marte durante años. Pero hay una pregunta importante que vale la pena formular, en medio de esta búsqueda vital: si la vida alguna vez prosperó allí.

¿Cuánto tiempo podrían sobrevivir incluso los microorganismos extremos en las duras condiciones actuales de Marte? ¿Y dónde podrían sobrevivir mejor? Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Moscú Lomonosov acaba de publicar su respuesta a esas preguntas.

El documento, publicado hoy en la revista Extremophiles, se centró en los microbios naturales en las rocas sedimentarias del permafrost del Ártico, uno de los mejores análogos que tenemos con el regolito marciano aquí en la Tierra.

Los microbios fueron expuestos a condiciones similares a las de Marte, como radiación gamma intensa (10.000.000 rads [100 kilograys]), temperaturas y presiones extremadamente bajas (-58 F [-50 C]; 1 Torr [133 Pascales]) y deshidratación.

¿Cual es el resultado?

Un gran número de microbios sobrevivieron al duro clima simulado de Marte, generando esperanzas de que los microbios en el Planeta Rojo también pudieran sobrevivir dentro del regolito helado lo suficientemente bien como para buscar robots o, algún día, científicos humanos los recuperen.

El estudio se realizó utilizando una cámara de clima constante y, según subrayan los autores, comunidades naturales de microbios, en lugar de cultivos puros. El estudio de las comunidades naturales permite una mejor comparación con la realidad, permitiendo una mayor biodiversidad y aumentando las similitudes del grupo estudiado con cualquier microbio potencialmente en Marte.

Los resultados del estudio indican la posibilidad de una crioconservación prolongada de microorganismos viables.

Los resultados del estudio indican la posibilidad de una crioconservación prolongada de microorganismos viables. Foto: fuentes.

«En pocas palabras, hemos realizado un experimento de simulación que cubrió bien las condiciones de la crioconservación en el regolito marciano», dijo Vladimir S. Cheptsov, estudiante de posgrado de la Facultad de Ciencias del Suelo de Lomonosov MSU, del Departamento de Biología del Suelo, en un comunicado de prensa.

“Los resultados del estudio indican la posibilidad de una crioconservación prolongada de microorganismos viables”, afirmó Cheptsov.

Aumento en la población de bacterias

Después de la irradiación, el recuento total de células bacterianas procarióticas y metabólicamente activas siguió siendo el mismo, aunque los tipos de bacterias más dominantes en las muestras habían cambiado.

Un aumento en una población particular de bacterias del género Arthrobacter, sugiere que estas bacterias pueden ser las más resistentes a las duras condiciones introducidas.

Este estudio es notable, especialmente por el hecho de que ningún estudio previo ha encontrado procariotas vivos después de dosis de radiación de 8.000.000 rads (80 kGy), más baja que la dosis utilizada en este estudio.

Esta es la primera vez que se ha demostrado que los microbios sobreviven niveles tan altos de radiación gamma; posiblemente debido a la biodiversidad de la muestra natural.

¿Y la radiación?

“Teniendo en cuenta la intensidad de la radiación en el regolito de Marte; los datos obtenidos por nosotros permiten suponer que los hipotéticos ecosistemas de Marte; podrían conservarse en estado anabiótico en la capa superficial del regolito (protegido de los rayos UV); durante al menos 1.3 «, dijo Cheptsov.

“A 2 millones de años, a una profundidad de dos metros por no menos de 3,3 millones de años; ya una profundidad de cinco metros por al menos 20 millones de años», agregó.

Teniendo en cuenta la intensidad de la radiación en el regolito de Marte; los datos obtenidos por nosotros permiten suponer que los hipotéticos ecosistemas de Marte; podrían conservarse en estado anabiótico en la capa superficial del regolito.

Teniendo en cuenta la intensidad de la radiación en el regolito de Marte; los datos obtenidos por nosotros permiten suponer que los hipotéticos ecosistemas de Marte; podrían conservarse en estado anabiótico en la capa superficial del regolito. Foto: fuentes.

Ese es un buen y largo tiempo para que la vida sobreviva, aumentando dramáticamente las posibilidades de que algún día; podamos encontrar lo que estamos buscando en el suelo rojo helado de Marte.

Añadió que el estudio no solo tiene que aplicarse a Marte. A medida que las búsquedas de vida en todo nuestro sistema solar, en particular en lunas heladas; aumentan estos resultados «también pueden aplicarse para evaluar la posibilidad de detectar microorganismos viables; en otros objetos del sistema solar y dentro de pequeños cuerpos en el espacio exterior»; señaló el investigador.

ACN/Astronomy magazine/@AstronomyMag/Nasa

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Encuentran en la antártida polvo interestelar de una antigua supernova

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Encuentran en la antártida polvo interestelar de una antigua supernova
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Científicos alemanes, han encontrado polvo cósmico en la nieve de la antártida que probablemente se originó en una supernova distante hace millones de años.

El viaje interestelar del polvo finalmente llevó el material a la Tierra, donde los investigadores los descubrieron en la nieve acumulada en el polo sur.

Este polvo, se destaca porque contiene un isótopo de hierro llamado hierro-60, que comúnmente es liberado por supernovas pero es muy raro en la Tierra (Los isótopos son versiones de elementos que difieren en la cantidad de neutrones en sus átomos).

En la búsqueda de polvo espacial evasivo, los científicos analizaron más de 1.100 libras. (500 kilogramos) de nieve superficial que recolectaron de una región de la Antártida a gran altitud, cerca de la estación alemana de Kohnen.

En ese lugar, la nieve estaría mayormente libre de contaminación del polvo terrestre, informaron los investigadores en un nuevo estudio.

Encuentran en la antártida polvo interestelar de una antigua supernova. Foto: fuentes.

Encuentran en la antártida polvo interestelar de una antigua supernova. Foto: fuentes.

Hierro-60: la marca de una supernova

Luego, los investigadores enviaron la nieve aún congelada a un laboratorio en Munich, donde fue derretida y filtrada para aislar las partículas de polvo que podrían contener rastros de material desde el espacio.

Cuando los científicos examinaron el polvo incinerado con un espectrómetro de masas acelerador, detectaron el raro isótopo de hierro 60, una reliquia de una antigua supernova.

El espacio es un lugar polvoriento, rico en partículas expulsadas por supernovas y desprendidas de planetas, asteroides y cometas.

Nuestro sistema solar está pasando actualmente a través de una gran nube de polvo espacial conocida como la Nube Interestelar Local (LIC), y los granos de esta nube que se encuentran en la Tierra podrían revelar mucho sobre cómo nuestro sol y sus planetas interactúan con el polvo cósmico.

Para averiguar si el polvo espacial provenía de una supernova distante, los científicos primero tuvieron que descartar si se originó dentro de nuestro sistema solar.

El polvo irradiado por los planetas y otros cuerpos puede contener hierro-60, pero la exposición a la radiación cósmica también crea otro isótopo: el manganeso-53.

Así que los investigadores, compararon las proporciones de hierro 60 y manganeso 53 en los granos antárticos, descubriendo que la cantidad de manganeso era mucho menor de lo que hubiera sido si el polvo fuera local.

¿Cómo supieron que el polvo no se originó en la Tierra?

Puede haber existido hierro-60 en nuestro planeta durante las etapas iniciales de su formación, pero este isótopo raro hace mucho que se descompuso en la Tierra, escribieron los investigadores en el estudio.

Las pruebas de bombas nucleares podrían haber creado y dispersado el hierro-60 en todo el planeta, pero los cálculos mostraron que la cantidad del isótopo producido por tales pruebas habría sido mucho menor; que la cantidad de hierro-60 encontrada en la nieve de la Antártida.

El hierro-60 también se produce en reactores nucleares; sin embargo, la cantidad de isótopos que generan los reactores es «insignificante»; y se limita a los reactores donde se fabrica, dijeron los científicos.

Solo pudo venir de una antigua supernova

Hasta la fecha, incluso los accidentes nucleares graves, como el desastre de la central nuclear de Fukushima ocurrido en 2011; no introdujeron hierro-60 en el medio ambiente en cantidades mensurables, según el estudio.

Anteriormente, el hierro-60 en la Tierra se había encontrado solo en antiguos depósitos de aguas profundas o en rocas que se originaron en el espacio, «como meteoritos o en la luna»; informaron los científicos en línea el 12 de agosto en la revista Physical Review Letters.

«Al descartar fuentes terrestres y cosmogénicas [formadas por rayos cósmicos], concluimos que hemos encontrado, por primera vez, hierro-60 reciente con origen interestelar en la Antártida», escribieron los investigadores.

Con información de: ACN|FoxNews|Redes

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