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Podría existir vida microbiana en Marte

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Podría existir vida microbiana en Marte
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Misiones desde arriba y en la superficie han estado buscando vida en Marte durante años. Pero hay una pregunta importante que vale la pena formular, en medio de esta búsqueda vital: si la vida alguna vez prosperó allí.

¿Cuánto tiempo podrían sobrevivir incluso los microorganismos extremos en las duras condiciones actuales de Marte? ¿Y dónde podrían sobrevivir mejor? Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Moscú Lomonosov acaba de publicar su respuesta a esas preguntas.

El documento, publicado hoy en la revista Extremophiles, se centró en los microbios naturales en las rocas sedimentarias del permafrost del Ártico, uno de los mejores análogos que tenemos con el regolito marciano aquí en la Tierra.

Los microbios fueron expuestos a condiciones similares a las de Marte, como radiación gamma intensa (10.000.000 rads [100 kilograys]), temperaturas y presiones extremadamente bajas (-58 F [-50 C]; 1 Torr [133 Pascales]) y deshidratación.

¿Cual es el resultado?

Un gran número de microbios sobrevivieron al duro clima simulado de Marte, generando esperanzas de que los microbios en el Planeta Rojo también pudieran sobrevivir dentro del regolito helado lo suficientemente bien como para buscar robots o, algún día, científicos humanos los recuperen.

El estudio se realizó utilizando una cámara de clima constante y, según subrayan los autores, comunidades naturales de microbios, en lugar de cultivos puros. El estudio de las comunidades naturales permite una mejor comparación con la realidad, permitiendo una mayor biodiversidad y aumentando las similitudes del grupo estudiado con cualquier microbio potencialmente en Marte.

Los resultados del estudio indican la posibilidad de una crioconservación prolongada de microorganismos viables.

Los resultados del estudio indican la posibilidad de una crioconservación prolongada de microorganismos viables. Foto: fuentes.

«En pocas palabras, hemos realizado un experimento de simulación que cubrió bien las condiciones de la crioconservación en el regolito marciano», dijo Vladimir S. Cheptsov, estudiante de posgrado de la Facultad de Ciencias del Suelo de Lomonosov MSU, del Departamento de Biología del Suelo, en un comunicado de prensa.

“Los resultados del estudio indican la posibilidad de una crioconservación prolongada de microorganismos viables”, afirmó Cheptsov.

Aumento en la población de bacterias

Después de la irradiación, el recuento total de células bacterianas procarióticas y metabólicamente activas siguió siendo el mismo, aunque los tipos de bacterias más dominantes en las muestras habían cambiado.

Un aumento en una población particular de bacterias del género Arthrobacter, sugiere que estas bacterias pueden ser las más resistentes a las duras condiciones introducidas.

Este estudio es notable, especialmente por el hecho de que ningún estudio previo ha encontrado procariotas vivos después de dosis de radiación de 8.000.000 rads (80 kGy), más baja que la dosis utilizada en este estudio.

Esta es la primera vez que se ha demostrado que los microbios sobreviven niveles tan altos de radiación gamma; posiblemente debido a la biodiversidad de la muestra natural.

¿Y la radiación?

“Teniendo en cuenta la intensidad de la radiación en el regolito de Marte; los datos obtenidos por nosotros permiten suponer que los hipotéticos ecosistemas de Marte; podrían conservarse en estado anabiótico en la capa superficial del regolito (protegido de los rayos UV); durante al menos 1.3 «, dijo Cheptsov.

“A 2 millones de años, a una profundidad de dos metros por no menos de 3,3 millones de años; ya una profundidad de cinco metros por al menos 20 millones de años», agregó.

Teniendo en cuenta la intensidad de la radiación en el regolito de Marte; los datos obtenidos por nosotros permiten suponer que los hipotéticos ecosistemas de Marte; podrían conservarse en estado anabiótico en la capa superficial del regolito.

Teniendo en cuenta la intensidad de la radiación en el regolito de Marte; los datos obtenidos por nosotros permiten suponer que los hipotéticos ecosistemas de Marte; podrían conservarse en estado anabiótico en la capa superficial del regolito. Foto: fuentes.

Ese es un buen y largo tiempo para que la vida sobreviva, aumentando dramáticamente las posibilidades de que algún día; podamos encontrar lo que estamos buscando en el suelo rojo helado de Marte.

Añadió que el estudio no solo tiene que aplicarse a Marte. A medida que las búsquedas de vida en todo nuestro sistema solar, en particular en lunas heladas; aumentan estos resultados «también pueden aplicarse para evaluar la posibilidad de detectar microorganismos viables; en otros objetos del sistema solar y dentro de pequeños cuerpos en el espacio exterior»; señaló el investigador.

ACN/Astronomy magazine/@AstronomyMag/Nasa

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Glaciar Antártico podría crear un Iceberg 4 veces mas grande que Manhattan

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Glaciar Antártico podría crear un Iceberg 4 veces mas grande que Manhattan
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Científicos climatólogos han advertido que están creciendo dos enormes grietas en el glaciar Pine Island del Antártico occidental, y son una voluminosa advertencia de que se avecina un gran desprendimiento de hielo.

Esta no es la primera gran pérdida de hielo de semejantes proporciones en los últimos años. Hace casi un año, el 29 de octubre de 2018, un iceberg que medía aproximadamente unos 300 kilómetros cuadrados, se desprendió del glaciar, menos de un mes después de que apareciera una gran grieta.

Poco después del nacimiento del iceberg B46, un trozo que representó 226 km cuadrados de pérdida de hielo de octubre de 2018, aparecieron las dos nuevas grietas, dijo Mark Drinkwater; jefe de la División de Ciencias de la Tierra en la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas).

Estas grietas fueron detectadas a principios de 2019 por los satélites Copernicus Sentinel-1 y Sentinel-2 de la ESA.

Observaciones satelitales recientes revelan que las nuevas grietas están creciendo, informó la ESA en un comunicado. Cada una de las grietas ahora mide alrededor de 20 km de longitud.

Su expansión sugiere que la capa de hielo se enfrenta a una pérdida de hielo inminente y significativa, según la ESA.

Un Iceberg de proporciones gigantescas

«El monitoreo invernal del Sentinel-1 de sus extensiones progresivas indica que un nuevo iceberg de proporciones similares pronto va a nacer», dijo Drinkwater en el comunicado.

Para poner esto en perspectiva, un iceberg tan grande abarcaría más del doble del área de París.

Ambas misiones de satélite Sentinel realizan observaciones polares. Pero los orbitadores emparejados del Sentinel-1 son particularmente útiles para monitorear el estado del hielo en el glaciar Pine Island.

Dichos satélites usan un sistema de imágenes llamado radar de apertura sintética (SAR), que puede capturar fotos durante todo el año; durante los meses oscuros del invierno y en cualquier tipo de clima, según la ESA.

El glaciar de Pine Island se esta extinguiendo

Como una lengua helada, el glaciar Pine Island une la capa de hielo antártica occidental con el mar de Amundsen. Es uno de los glaciares de retirada más rápida en la Antártida, y los incidentes de nacimiento de icebergs han aumentado en los últimos años, informó la NASA.

El calentamiento global de las corrientes oceánicas también está derritiendo el glaciar desde abajo, arrastrando el hielo más rápido de lo que el glaciar puede reponerlo, dijo la ESA.

Antes del nacimiento en 2018, el glaciar sufrió otras dos pérdidas masivas de hielo en 2015 y 2017, lo que generó preocupación entre los glaciólogos por la futura estabilidad de la región.

«En términos de frecuencia, está sucediendo más que antes», dijo a Live Science en 2017 Seongsu Jeong, investigador postdoctoral en el Centro de Investigación Byrd Polar and Climate de la Universidad Estatal de Ohio.

Con información de: ACN|FoxNews|Redes

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